在过去的几十年里,在田纳西州,考古学家们发掘出了一个有着几千年历史的洞穴艺术传统。照片中发现dark-zone sites-places印第安人的个人风险的艺术品了,爬行米,或者在某些情况下,与甘蔗torches-as反对网站英里地下“模糊地带”,“洞穴学者伸展的行话,就在入口室,这是暴露于阳光漫射。一对当地的业余爱好者,朋友谁在美国工作。林务局在1979年发现了第一个这样的地点。他们一直在探索一个古老的地窖,爬上了一条更高的通道。墙壁上覆盖着一层薄薄的粘土沉积物,那是很久以前的洪水留下的,洞穴的温度和湿度保持不变。这东西还很软。乍一看,好像有人把整个手指都涂上了颜色,也许是一个孩子——男人们甚至在辩论什么。但他们中较大的一个是当地历史的学生。他从附近田野里出现的陶罐和贝壳装饰物的绘画中了解到一些这样的形象:鸟人,一个跳舞的武士形象,一条长着角的蛇。这里也有自然主义的动物:猫头鹰和乌龟。有些画似乎是先被创作出来,然后以某种方式仪式化地残缺不全,或被刺伤,或被棍棒殴打。

这就是泥雕洞穴的发现,世界各地都有报道,并催生了一本书和一本国家地理篇文章。当时没有人知道该怎么做。洞穴的“最近的平行”,报告说基督教科学箴言报可能是法国南部的洞穴,里面收藏着冰河时代的艺术品。一群学者聚集在网站上。

通过对烧了一半的藤条的木炭进行碳年代测定,这些象形文字大约有800年的历史,属于密西西比人,是今天东南和中西部许多部落的祖先。这幅图像是典型的东南仪式复合体(SECC),这意味着它属于1200年左右席卷北美东部的一场规模巨大但仍令人费解的宗教大爆发广告。我们对那个时期的艺术有一定的了解,多年来,我们看到了盗墓者和考古学家从坟墓里盗走的所有物品:雕像碗、烟斗和幽灵般的眼睛、跪着的石像;精英们戴着雕花的金镯。但这些地下绘画是一种新的东西,是密西西比文化活动的一种不为人知的模式。用一位参观过该遗址的肖像学家的话说,这个洞穴常年潮湿的墙壁保存了一种“几乎没有留下其他痕迹的艺术传统”。

那是25年前写的,今天在密西西比河以东有70多个已知的黑暗地带洞穴遗址,每年都有新的发现。少数地点只含有一些标记或交叉孵化(lusus Indorum这是古物学家的术语:印第安人的奇想),但其他的都是相当复杂的,比泥雕的复杂多了。还有一些更老的。其中最古老的约有4000座公元前。这些地点从密苏里州到维吉尼亚州,从威斯康星州到佛罗里达州,但大部分位于田纳西州中部。在这些地区中,更多的是在坎伯兰高原上,这是一个西南倾斜的州的东部,就像把阿巴拉契亚山脉从内陆分开的长城。

对那些想坐马车过河的白人定居者来说,这就是事实。如果你读过丹尼尔·布恩(Daniel Boone)和坎伯兰岬口(Cumberland Gap)的故事,你就会知道,在18世纪,每个人都为能在坎伯兰山脉(the Cumberland Mountains)找到一条自然通道(顺便说一句,凡是自爱的印第安向导都知道这条通道)而激动不已,这些作家指的是坎伯兰高原。从技术上讲,它不是一座山,也不是一条山脉,尽管它看起来像座山。当你把两个构造板块撞在一起时,山脉的边缘就会升上天空,就像相扑选手从垫子上抬起一样。另一方面,高原在大地之上,因为在其他一切都被冲走的时候,它还在原地。在坎伯兰高原的高平原上,有一层裸露的抗侵蚀的水平基岩,这是一种“砾岩”(或卵石状)砂岩,它可以防止直接在地下的地层溶解并流入河流,或至少阻止了这一过程。它只能做这么多。乘小飞机在高原上空飞行,你可以看到它是一个巨大的崩解块,像房子一样大小的岩石在内部被季节性的“融冰”粉碎,或者被水流冲过多孔的地层冲刷而成。从陡峭的悬崖面水溅:高原的两侧不斜坡如山的做,他们纯粹的离开或在边缘处滚落下来。这些悬崖创造物质的物理屏障,这意味着你会得到不同的动物和植物的顶部和底部。德国博物学家亚历山大·冯·洪堡呼吁,对于真正的高原的要求,这个生态隔离(洪堡喜欢责备他的同事们玩弄与术语高原)。

坎伯兰是一种特殊的高原;这是一个喀斯特高原,和岩溶手段洞穴。真的就意味着洞穴国家或者你会得到什么,当有大量裸露的石灰岩和雨水。名字岩溶从另一个高原,Kras位于斯洛文尼亚的。有地质学家提出的,他们被称为什么的首批研究Karstphänomen,独特的,在某些情况下的喀斯特地形相关的离奇水文特征:落水洞,blind-或口袋峡谷,洞穴,地下和湖泊。其中最有名的Karstphänomen是所谓的消失流。您有一万年运行沿大哗哗流,然后突然一个洞溶解在其灰岩层,整个流程转入地下,进入洞穴系统,再也没有回来。它可以在瞬间发生:人们看着它发生。一个经典的消失流,几乎鬼河流,可以在坎伯兰高原可见;它永远干涸的河床通过像一个白色的鹅卵石道林风上。

高原正虫蚀洞穴。坑洞穴,圆顶洞穴,阔大的旅游洞穴,以及洞穴运行回石头了一百只小裂纹的脚,甚至没有在十年前,探险宣布隆隆的瀑布窟,一个十五英里的发现(到目前为止)系统,该系统包括两百英尺的垂直落差,导致他们所谓的隆隆声间一室,在其中你可以建立一个小型的住房项目。所有这一切都高原和在裙子的边缘石灰石。

我们沿着它的白色卡车上满天飞。考古学家扬西梅克,其中我会在停车场刚认识,驾驶(一月在扬凡艾克,不一月如在贝迪)。他在田纳西大学的谁,在过去的十五年里,已导致对未命名石窟的工作,因为他们是所谓的保护自己的位置教授。我们要去十一命名。那是一个晴朗的日子在晚冬,这么晚了,它已开始看起来像是最早的春天。

西梅克(发音垫片ICK)是厚厚的胸家伙在他五十多岁,浓密的黑发与铁灰色,运动员的色调混合。我预计欧洲从名字,但他在加州长大。他的捷克出生的父亲是好莱坞性格演员,巴斯克·西梅克:他扮演苏联总理,俄罗斯国际象棋棋手,含糊不清的“洋”的科学家。一月像他。他的态度是友好的讽刺之一。他让我光滑的黑色笔记本电脑的乐趣,并提供给我弄了防水一个喜欢他,那种地质学家使用。

西梅克不知道山洞的时候,他在1984年来到UT。只有少数网站在当时被发现。他最著名的作品,即建立自己的职业生涯的研究,是在全法国没有在著名的石窟艺术,但在尼安德特人的居住遗址。西梅克已经花了近十年的格罗特十六,在多尔多涅 - 一个广口开山洞旧石器遗址是已经积累了极其深厚的文化底蕴,并在地层中的所有扭曲的工作,由于洞内复杂的水文历史。你不能把它挖出来像一个正常的地方。第二十千岁的神器会出现下面一个是三十千年的历史。而当你打的非常深的地层,他们是如此压缩,这么薄,你最终寻找smearings暗土:尼安德特人的火坑。“我真的土壤的化学成分,”西梅克说。他在第十六Grotte的工作中发挥在运动中起主要作用,在过去十年中,以恢复尼安德特人,表明他们更喜欢我们比我们怀疑,更智能和社会更复杂的(事实上它们我们:我们现在在德国进行的,我们大多数人已经在我们的家谱尼安德特人)的DNA研究中得知。

西梅克听说过泥雕文的说法,但是,这本书上的洞穴,由他的同事查尔斯·福克纳编辑,被冒出来,就像他到达。当任务就落到了他,作为新员工招聘,研究生,为TVA在其自然资源调查使用,他提醒他们的时候,他们出去之前,要检查他们发现任何洞穴的墙壁。经过多年这样做没有效果的,一些学生冲进他的办公室的一个晚上,兴奋地谈论他们会看到一个山洞里,俯瞰田纳西河,与里面的墙上画一个蜘蛛。他们竞相绘制给他,它的身体是如何倒悬,在前面的眼睛。西梅克走到架子推倒一本书。他把它摊开,看到一张密西西比州贝壳金龟和一只几乎完全一样的蜘蛛在中间的照片。“是这样吗?”他问。

这是第一个无名的洞穴,“仍然是我的心洞,”西梅克说。当我和他一起参观时,他给我看了那只蜘蛛。也是一个奇怪的,人道主义的人物,手臂向后伸出头顶,长发飘逸。第一个无名的碰巧是最年轻的无名洞穴。它的图像可以追溯到1540年左右。西班牙人已经在佛罗里达州生活了几十年了。流行病正以惊涛骇浪的形式席卷东南部。就在那时,德索托和他的手下在旅行中非常接近那个山洞。制造这些符号的人的世界,即密西西比晚期,已经分崩离析。

我们拐上了一条小路,然后又拐上了另一条长得更茂盛的小路,然后开始往山谷里扎头发。只有在底部,爬出来,环顾四周,我才感觉到我们掉进里面的东西,就像一个巨人拿了一把斧头,把刀刃插在一英里深的地上,然后把它撕了。森林覆盖的墙向上,向上,向四面八方。我们开始穿过狭窄的拼凑的田野,这是拥有和保护这片土地的人们的农场。简打电话给他们说我们要来。头顶是一片蔚蓝的天空,风暴云开始在一端聚集。雷声响彻海湾。

我们走近一个石窟。一个弯弯曲曲的,像圆形剧场一样的山坡延伸到了一个盆地。是伊甸园。“从来没有潜水员能到水底的东西,”简说,指出蓝黑色的水池。青蛙一听到我们的声音或看到我们就扑向它。我们走到一边,沿着一条半英尺宽的小路穿过蕨类植物和紫罗兰色的羊群,白色的管状小花,我不知道它们的名字。我们沿着游泳池周围的一个壁架走到了入口处。

简挣扎着锁在大门上。它看起来像一块普通的金属。我不知道他们是否做得过火了,那是在我听说田纳西州的一些人将要做什么进入洞穴的所有故事之前,他们被告知不要进入洞穴,使用炸药,喷灯,把他们的卡车挂到洞穴大门,并试图把他们从整个山坡上拉出来。简让我回卡车去拿机油,润滑锁。我兴高采烈地走着,慢跑的速度不比从避难所回来的速度快,我那白色的头盔在我的臀部弹跳。

有史以来第一批到这里来的白人的记录。1905年,一位当地居民读到了他的曾祖父的日记,他曾祖父是17世纪90年代在山谷定居的原始政党之一,他为报纸写了这本日记。vwin手机客户端他们从马里兰州出发,男女儿童,希望在这里形成一个小小的乌托邦,一个有自己法律的社区。他们的首领是一个叫杨梅·杨梅·威尔逊的人。他们带来了几个奴隶,他们有乐器,而且时不时地,据说,杨梅会叫一首曲子。老卡托眨了眨眼,森林的空气中响起了老齐普孔的旋律。野兽远远地听着,昏暗的印度女佣走近,用羡慕的眼光看着她的白妹妹们的享受。目前还不清楚你能在多大程度上相信他们是抄本。曾孙好像是个酒鬼。他用完全不同的方式讲述同样的故事,在同一份报纸上,相隔数周。他清楚地把旧日记的细节和他自己的梦境混在一起。我想他有一次承认他在做那件事,然后又有一次试图隐瞒。我们之所以知道有一本十八世纪的日记,是因为这个后代并没有发明全部东西,是因为他让定居者说洞穴里充满了木乃伊。在1905年,他不可能知道这一点。

我们准备好手电筒,并通过周围水的池塘上的岩角上或桌子的右边,有我们进入一个大厅方式十或十二英尺宽,我们的旅行这对于五六十英尺,大厅开始 to expand . . .从墙上伸出这里有布满属于世界上一些经过年龄广大比例的骨架表或货架上。

在1800年左右,农民开始清理高地时,这些墓穴仍然在那里,上面覆盖着被冲过喀斯特的沉积物。但是挖土机在壁架上发现了它们,就在上面写着日记的地方,被淤塞了。考古学家一看到骨头从泥里露出来,就把它们单独留下了。他们为来世准备的所有珠宝和其他物品都被偷了,可能是那帮小移民中包括了几个热心的抢掠者。那天,当他们看完山洞后,他们把印第安人的土堆从山谷的两英里处拆开了。“党从土墩vwin手机客户端中心开始”和“保护了许多文物”。

撕开土堆正是美国人在白人占领的头几百年所做的。这使得我们很难想象一个充满了它们的景观。但是美国东部的土著社会已经建造了5000年,从路易斯安那州的波弗蒂角文化开始,甚至比南美洲的纪念性建筑还要早。然后是阿德纳,森林,密西西比,所有的土堆文化。有些是笔直的土冢,堆在某个重要人物或刚刚被爱的人的尸体上的泥土,有些是象征性的,形状像动物,比如俄亥俄州和肯塔基州可爱的、大得惊人的鸟冢和蛇冢。最后,还有由密西西比人建造的巨大平顶的庙宇土丘,其用途尚不清楚。其中只有一小部分逃过了白人掠夺者的掠夺。清教徒做的第一件事就是掠夺一个土堆。这是他们做的第一件事。迈尔斯·斯坦迪什带着一小群人上了岸。他们沿着一条沙路走。他们看到了一个坟墓。它的一端埋着一个罐子,另一端埋着一个类似“灰浆”的东西。他们商量了一下,决定把它挖出来。他们取出一张弓和一些腐烂的箭。然后他们把它盖起来,继续往前走,“因为我们认为他们会厌恶洗劫他们的坟墓。”

他们的后代中很少有人为这些顾虑而烦恼。老式的先锋抢劫,如事件叙述在《华尔街日报》,你有商业mound-diggers在19世纪(在船上旅行通过南方,铲锅和出售他们在分类广告),其次是在进行职前培训考古学家谁撕开的土堆在中西部地区,导致大Pyramid-level挖掘进行在三四十年代在新协议的支持下。在最后的几次发掘中,大量的材料被发掘出来,这导致了密西西比艺术的第一次真正的法典化和南方邪教观念的诞生。两位学者,安东尼奥·瓦林和普雷斯顿·霍尔德,注意到南方到处充斥着某些形象,并认为这些形象代表了一种建立在对未知神的崇拜之上的福音运动。

门开了,我们打开头灯。同样的淤泥径流使得现在更难进入洞穴。我们不能像18世纪90年代那样简单地“进入大厅”。相反,我们用肚子挤过去。泥浆的质地像好时巧克力一样溶化了。它从我一元店工作服的拉链里渗出来了。挤得太紧了,当我趴着扭动的时候,天花板都刮到我的后背了。简说他们被迫挖出了几个人。

最后我们通过了,可以站起来,也可以弯腰。我转过头,让光束在墙上上下移动:一个浅棕色的洞穴。简有一个更大,更强大,电池供电的灯。他四处炫耀。

“斯托克分数,”他指着墙上的一点说。他的视线指向一堆黑点,就像一群黑苍蝇一下子被砸在石头上。你可以在整个山洞里找到它们。Simek说,他们标记了一些地方,古代的洞穴探险者在那里“捣毁”了他们的河杖火把。你不这样做的时间越长,烟就越浓。

他停下来等我赶上来。他面对着墙。

“第一个图像,”他说,收紧了他的光束。“双啄木鸟。” Faint white lines etched into the limestone.一眼就能认出那些鸟。一个在另一个上面。

Simek说,很明显大部分的洞穴都有鸟类作为开幕图。

“这是什么意思?””我问。

“我们不知道,”他说。我知道这是他对这个问题的默认答案,这是什么意思?然后他可能会继续给你一个看似合理而有趣的理论,但前提是你得说:“我们不知道。”这不是抱怨,而是一种理论立场。

他说,啄木鸟可能与战争有关。在其他印第安神话中,他们把死者的灵魂带到来世。

我们先进的。墙上挂着一种棕色的小蝙蝠,里面包裹着一些管道。它们翅膀上凝结的水珠在我们的灯光下闪闪发光,让这些小生物看起来像镶满了宝石。简跪下来,盯着墙上下面的什么东西,结果背上挨了一枪。他让我把它刷掉。我拿起头盔,试图把它拿开——蝙蝠飞进了黑暗中。

简走了几码,然后仰面躺在山洞里的一种堤岸上。我做了同样的。我们俩都抬头看。他沿着一系列的图片浏览他的灯光。它本能地觉得把它叫做一个嵌板是正确的——它有顺序,它在讲某种故事。有一把长着人脸的斧头或战斧,还有一个顶髻,就像莫霍克头髻(和我们刚才在啄木鸟身上看到的头髻一样)。斧头旁边栖息着一只战鹰,展翅挥剑。和最后一冠狼牙棒的画面,形如棋细长的主教的事,旨在代表一个象征性的武器,可能是由主要的精英中的公共仪式举行。It’s a “type artifact” of the Mississippian sphere, meaning that, wherever you find it, you have the Southeastern Ceremonial Complex, or, as it used to be called (and still is by archaeologists when they think no one’s listening), the Southern Death Cult.在这种情况下,物体似乎在演变成猛禽。

这是什么意思?

“我们不知道,”西梅克说。“它是显然的是转型。”

在这一切都变成了一切。